ビジネスパーソンの教養である「会計」に、苦手意識を持つ人が多いのはなぜか。ビジネススクールの人気教授である大津広一氏によれば、「原因は、会計だけを単独で勉強しているからであり、経営戦略とリンクさせて勉強すれば理解が深まる」とのこと。第1回では、経理部以外のビジネスパーソンが会計とどのように向き合うべきか解説する。日本の名経営者である稲盛和夫氏が指摘したように、会計の細かなルールを覚えるよりも、大事なことがあるという。一体、それは何か。新入社員から管理職、経営陣まで、すべてのビジネスパーソンに役立つ内容を 『ビジネススクールで身につける 会計×戦略思考』 から一部を抜粋してお届けする。

 「先の御社の中間決算発表の場で開示された、今年度の年間売り上げ予測はいくらですか?」
 「御社の前期の連結営業利益はいくらでしたか?」
 「売上高営業利益率はどれくらいだったでしょう?」

 これらの質問は、私が受講者に対して開始直後に問いかける質問の一例だ。驚くような事実だが、これらの質問にまともに答えることができる人は、受講生が20人いたとしても、せいぜい1人いるかいないかである。売り上げを高めるため、利益を高めるため、あるいはコストを削減するために、日々厳しい業務をこなしているはずなのに、その結果となる会社全体の売り上げや利益に対してこれだけ無頓着なのは一体なぜだろうか。

 考えてみれば会計ほど私たちの生活に身近な話はない。「日本経済新聞」を読めば、会計用語であふれている。職場では、売り上げやコストの話をすることなく、1日の仕事が終わることは稀(まれ)なはずだ。パーツ、パーツでは、実に会計に密接した生活を日々送っているのが現実である。ただし、あくまでパーツの話だ。パーツが組み合わさった姿である損益計算書や貸借対照表が登場した瞬間に、それは自分にとっての異次元の世界となってしまう。

 なぜ多くのビジネスパーソンは、「会計」に対して大いなる嫌悪感と苦手意識を抱き、時には無関心でいるのだろうか?

 これは、20年にわたりビジネススクールや企業内研修で、会計分野の教員・講師として、社会人学生と面してきた私自身に対する問いかけだ。私の経験に基づく答えは、

 会計 = 「会計用語の暗記」「会計ルールの理解」

という固定観念を持つ人ほど、会計に嫌悪感や苦手意識を抱き、結果として「会計=近寄りたくない世界」という負の思考回路に陥っているということだ。逆に、会計の数値を企業活動と結びつけて考えることができる人ほど、会計を手段として上手に使いこなすことができている。

 そもそも会計の数値は企業活動の結果を表すものであって、企業活動なくして数値は発生しない。よって、会計の数値を見れば、企業活動をある程度類推することは可能なはずだ。逆に、企業活動、具体的には企業が置かれた経営環境、業界の特性、あるいは経営戦略を紐(ひも)とくことで、その企業の会計数値の構造をある程度類推することも可能なはずである。この両者の往復が抵抗なくできる人ほど、会計を有益なツールとして活用できている。

 では、この両者の往復は、どうすればスムーズにできるのだろうか。まずは実際にこの両者の往復を現場で行う経営者の姿から見てみることにしよう。

京セラ創業者・稲盛和夫氏が抱いた会計への疑問

 ビジネススクールや企業内研修の社会人学生に対して私が推奨する1冊に『稲盛和夫の実学─経営と会計』(稲盛和夫著)がある。言うまでもないが、京セラの創業者であり日本航空の代表取締役会長を務めあげた稲盛氏の著書で、会計分野のベストセラーでありロングセラーでもある。会計に関する稲盛氏の考え方が余すところなく記された本書は、社会人であればどんな職場にいる方にも推奨できる名著だ。同書の冒頭に記された、興味深いエピソードをひとつ紹介しよう。

 創業8年目に京セラに入社した経理部長に対して、自称「技術経営者」である稲盛氏は、会計に関する疑問について、矢継ぎ早に質問をした。ところが経理部長の回答は、「会計ではそういうことになっている」という、いわばルールの説明に終始する。一方の稲盛氏はといえば、「経営の立場からはこうなるはずだが、なぜ、会計ではそうならないのか?」と切り返し、いつも意見が対立して、激論となったそうだ。しかし数年後、経理部長の態度は一変して、こう言ったとのこと。

 「社長の言っていることは、会計の本質を突いているのではないか」

 稲盛氏の相手は経理部長である。どう考えても会計のプロは経理部長であり、経理部長からすれば、当時の稲盛氏は恐らく会計の素人に映ったはずだ。でありながら、会計という共通のテーマ、しかも一方の経理部長にとっては専門領域の話題でありながら、意見が対立したという事実、そして最後は経理部長が社長の言っていることこそ会計の本質を突いていると認めていることは、実に興味深い。

会計の学習は「WHAT?」ではなく「WHY?」

 一連の事象を理解するために、両者の言語の違いに注目すると、対立の背景が見えてくる。同じ会計がテーマであっても、経理部長の言語は「WHAT?」、つまり会計のルールや定義を説いている。それが経理部長の使命であり、要求されたスキルなのだから、当然といえる。一方の稲盛氏の言語は「WHY?」、つまり「なぜそうであるのか?」という理由を問い詰めている。同じ会計がテーマであっても、言語が異なれば対立が鮮明になるのも納得できる。論点がまったく別の場所に存在しているのである。

出典:『ビジネススクールで身につける会計×戦略思考』から
出典:『ビジネススクールで身につける会計×戦略思考』から

 粉飾決算が横行し、企業コンプライアンスが強化される昨今、決して会計ルールを軽視すべきだと言っているわけではない。ルールを守ることは、すべてに優先する当然の話だ。一方、多くのビジネスパーソンにとって、細かな会計用語を記憶することや、会計ルールの詳細を理解することは、仕事の上ではあまり役に立たない。ましてや簿記の仕訳が正確にできるかなどは、知っていて損はないが、ビジネスの成功における十分条件にはなり得ない。

 それよりも、稲盛氏の姿勢にある、経営と会計数値をいかに関連づけて考えるかの重要性のほうがはるかに大きい。つまり、「WHAT?」よりも、「WHY?」を考え抜き、そこから得られる結論を具体的な行動に結びつけることができるかどうかだ。「WHAT?」と「WHY?」は二者択一ではないが、多忙なビジネスパーソンの時間は限られている。大切なリソースを割くべきは、「会計のWHAT?」の学習ではなく、「会計のWHY?」の追求である。

 先に挙げた書籍の中で稲盛氏が明言している言葉を紹介しよう。技術者出身であり、創業者であり、東京証券取引所1部上場の大企業2社の経営者を長く務めた稲盛氏の言葉だ。捉え方によっては、稲盛氏ほどすべてを経験された日本人経営者はいないかもしれない。そんな方が明言している言葉である。

 「会計がわからなければ真の経営者になれない」(『稲盛和夫の実学─経営と会計』)

(写真:Shutterstock)
(写真:Shutterstock)

日経ビジネス電子版 2021年6月15日付の記事を転載]

会計のロングセラー、全面リニューアル!

人気ビジネススクール教授が教える「会計×経営戦略」のハイブリッド学習法。会計は、経営戦略と同時に学ぶことで理解できる。トヨタ、ニトリなど、人気企業の決算書を「経営戦略」とリンクさせて読み解く!
ビジネスには会計数値を読み解く力=会計力と、企業活動を考察する力=戦略思考力が必要だ。「WHY ?」「SO WHAT ?」の2つのキーワードで、決算書をロジカルに深く読み解き、2つの力を一度に身につけよう。 大手企業の選抜研修を中心に、多くのビジネスパーソンに会計と経営戦略をディスカッション形式で講義している人気MBA教授による解説。

大津広一著 日本経済新聞出版 1980円(税込み)